Ekte nord og magnetisk nord: hva er forskjellen?

Kompasser peker faktisk ikke nordover – så hvordan bruker navigatører dem for å finne veien?

I september 2019, for første gang på over 360 år, pekte kompassene i Greenwich mot nord. Men hva betyr dette - og har ikke kompass alltid pekt 'nord'?

Erika Jones , kurator for navigasjon ved Royal Museums Greenwich, hjalp til med å forklare denne sjeldne hendelsen, og forskjellen mellom sant og magnetisk nord.



Hva skjer med kompassene ved Royal Observatory?

British Geological Survey har informert oss om at 'true north' og 'magnetic north' på et tidspunkt i september 2019 er satt til å justeres her i Greenwich for første gang på over 360 år.

Hva dette betyr er at hvis du har et kompass og står ved Prime Meridian utenfor Royal Observatory, kommer kompasset ditt til å peke mot sann nord.

Lære mer: hva er Prime Meridian - og hvorfor er det i Greenwich?

Mesteparten av tiden peker ikke kompassene nøyaktig mot Nordpolen. For ekte nord og magnetisk nord å komme sammen på dette punktet er en virkelig spesiell hendelse, og har ikke skjedd på hundrevis av år.

Greenwich Meridian Line

Stå på Meridian Line i september med et kompass, og for første gang i Royal Observatorys historie vil det peke mot nord

Hva er sann nord?

Sant nord er retningen som peker direkte mot den geografiske nordpolen. Dette er et fast punkt på jordkloden.

Hva er magnetisk nord - og hvorfor er det annerledes enn sann nord?

Sant nord er et fast punkt på kloden. Magnetisk nord er ganske annerledes.

kong henrys bensår

Magnetisk nord er retningen som en kompassnål peker mot når den er på linje med jordens magnetfelt.

Det som er interessant er at den magnetiske nordpolen skifter og endres over tid som svar på endringer i jordens magnetiske kjerne. Det er ikke et fast punkt.

Her ved Greenwich har den magnetiske nordpolen vært plassert litt vest for sann nord i hundrevis av år. Posisjonen endrer seg imidlertid konstant, og snart vil magnetisk nord og sann nord justeres.

Denne justeringen vil ikke vare lenge: British Geological Survey spår at magnetisk nord vil begynne å skifte litt østover her i Storbritannia i løpet av de kommende årene.

Hvordan brukes kompass til å navigere?

For navigatører til sjøs er noe av det viktigste å finne retningen. I det åpne havet er det ingen landemerker eller skilt som hjelper deg med å navigere, så du må vite hvilken vei du er på vei.

I tusenvis av år har navigatører funnet veien ved å bruke solen og stjernene. På den nordlige halvkule ville sjøfolk bruke Polaris – Nordstjernen – for å finne ut hvilken retning som var nord for å hjelpe dem med å navigere over havet. Hvis de kunne se Polaris, visste de hvilken vei de var på vei.

Men hva gjør du hvis det er overskyet, eller hvis det er en storm og du ikke kan se stjernene eller solen? Hvordan vet du hvor du er?

Dutch Ships in a Gale av Jan Porcellis (National Maritime Museum, BHC0721)

Dutch Ships in a Gale av Jan Porcellis. Hvordan navigerer du når du ikke kan se solen eller stjernene? (Nasjonalt sjøfartsmuseum, BHC0721)

Vi vet ikke nøyaktig hvor eller når det første kompasset ble oppfunnet. Det vi vet er at her i Europa ble de brukt så tidlig som på 1100-tallet, og enda tidligere i Kina.

På 1500-tallet var kompass og kart standardsett for skip som seilte til sjøs.

Men allerede da visste navigatører og sjømenn at det var noe litt rart på gang med kompassene deres. De kunne se Polaris, men de kunne se at kompassene deres ikke alltid stemte med det. Kompass pekte ikke alltid nordover.

Forskere begynte å stille spørsmål ved hva som kunne forårsake denne variasjonen, eller 'magnetisk deklinasjon'.

På 1830-tallet startet britiske forskere det som ble kjent som det magnetiske korstoget. Dette var en mulighet for viktorianske forskere til å reise rundt i verden og måle magnetisk avvik. Undersøkelsen skulle brukes til å hjelpe skip og navigasjon, men den var også designet for å bedre forstå hvorfor jordens magnetfelt endres over tid og sted.

Forskere jobber fortsatt med dette spørsmålet i dag. Dette er grunnen til at British Geological Survey har vært i stand til å fastslå at magnetisk og sann nord er satt til å justere her i Greenwich.

når er neste halvmåne

Livet til sjøs i seilenes tidsalder

Bruker skip fortsatt kompass i dag?

Akkurat nå navigerer skip ved hjelp av GPS og et svært sofistikert system av satellitter som hele tiden overvåker skipenes reiser over havet.

Men ting skjer på havet. Som enhver kaptein vet, sammen med en sekstant og diagrammer er kompasset ditt en flott back-up. Selv i dag er yachter, seilere og kapteiner opplært i å bruke kompass og kart for å navigere på sjøene.

Nasjonalt sjøfartsmuseum Planlegg besøket ditt Nasjonalt sjøfartsmuseumTopp ting å gjøre Butikk The Northern Lights: The Definitive Guide to Auroras av Tom Kerss £8.99 Oppdag den uforlignelige skjønnheten til nordlyset med denne tilgjengelige guiden for aspirerende astronomer og erfarne nattehimmelobservatører... Kjøp nå Butikk 2022 Guide to The Night Sky av Storm Dunlop og Wil Tirion £6,99 Skrevet og illustrert av astronomiske eksperter, Storm Dunlop og Wil Tirion, og godkjent av astronomene ved Royal Observatory Greenwich... Kjøp nå Butikk Royal Observatory Greenwich FirstScope 76 Celestron Telescope £69.99 Det blir ikke mye enklere eller mer bærbart enn Celestron FirstScopes bordplate Dobsonian-design. Bare ta den ut av esken, sett inn et okular, og du er klar til å se månen, planetene, tåkene og mer! Dette høykvalitetsstativet i Dobsonian-stil med sitt 76 mm optiske reflektorrør gjør FirstScope til et ideelt astronomisk teleskop på startnivå... Kjøp nå